Laranja, mixirica, limão… Citros em geral

Não me pareceu que demorei 06 meses para publicar este novo post, mas é verdade… Peço desculpas, mas a vida andou corrida e outras coisas precisaram de minha atenção antes que eu pudesse voltar a publicar algo. Bem, sem mais delongas, vamos ao prometido post sobre os citros.

De origem asiática, as plantas cítricas foram introduzidas no Brasil pelas primeiras expedições colonizadoras, provavelmente na Bahia. Aqui, com melhores condições para vegetar e produzir do que nas próprias regiões de origem, os citros se expandiram para todo o país, e hoje a citricultura brasileira detém a liderança mundial na produção de frutos. Pois é… você pensou que laranjas, mixiricas e limões eram nativos do Brasil? Enganou-se! Tratam-se de frutas exóticas, não nativas. Este fato não as desmerece em nada, e elas se constituem nas principais frutas de mesa dos brasileiros.

Algumas variedades de citros

Algumas das variedades de citros comercializadas

A foto acima contém algumas das variedades de citros mais conhecidas no mundo, e praticamente todas elas se adaptam bem ao cultivo em vasos desde que sejam mudas produzidas por alporquia, estaquia ou enxerto, condição que as fará produzir frutos mais cedo e manter as características do fruto original. De semente, além de demorar muito para produzir, ainda resultará em uma árvore bem maior e com frutos que nem sempre serão iguais aos que originaram a árvore. Não obstante, algumas das variedades se adaptam melhor do que outras ao cultivo em vasos e produzem maior quantidade de frutos. É  caso dos limões siciliano, rosa e galego, das laranjas lima, seleta, sanguínea e pera, das mixiricas ponkan e carioquinha. Mas não se sinta restrito à estas variedades! Quase qualquer citro se adapta ao vaso, desde que este seja grande e seja mantido em local que receba bastante sol. Além dos frutos amplamente consumidos in natura ou em doces, flores e folhas são utilizados na preparação de saborosos chás.

O valor nutritivo varia um pouco de uma para outra variedade, e em geral corresponde às seguintes proporções:

Composição

Quantidade em %

Água

86 a 92%

Açúcar

5 a 8%

Pectina

1 a 2%

Lipídeos

0,2 a 0,5%

Minerais

0,5 a 0,9%

Nitrogenados

0,7 a 0,8%

Óleos

0,2 a 0,2%

Vitaminas, outros

variável

Para você ter um ou mais citros em vasos e colher bons frutos, o fundamental é adquirir uma boa muda e colocá-la em um local que receba ao menos 5 a 6 horas de sol por dia. Procure bem e certifique-se de que a muda está livre de doenças. Mudas de citros são baratas, mesmo as grandes e já produzindo, portanto, não vale a pena comprar uma muda muito pequena. As espécies mais comuns podem ser encontradas em boas casas de jardinagem, em todas as cidades, enquanto que as mais raras você pode comprar em viveiros online. As opções são infinitas!

citros

À esquerda, a laranja sanguínea e, à direita, a laranja champanhe

Pessoalmente, eu gosto muito das variedades enumeradas a seguir, e tenho mudas de algumas delas em vasos (mínimo de de 50cm de altura por 40 cm de boca), já produzindo. Minhas mudas estão com tamanho entre 80 cm e 2 metros:

  • Laranjas: sanguínea, champanhe e seleta
  • Mixiricas: carioquinha e ponkan
  • Limões: siciliano e rosa

A laranja sanguínea é uma laranja de polpa muito vermelha (não confunda com a grapefruit!), bastante sumo e bom sabor, sem amargor. Já a laranja champanhe, é a que considero a melhor de todas. Os frutos são grandes, polpa clara e com muito sumo, de ótimo aroma e sabor entre o doce e o azedo, muito bom e equilibrado. Os demais citros que citei como meus preferidos dispensam apresentações, pois que são amplamente conhecidos.

Existem ainda raridades não muito conhecidas do público em geral, como a lima-caviar e a mão-de-buda, além dos gigantescos pomelos (até 30 cm de diâmetro!) e das diminutas kinkans (que você pode comer com casca). Os pomelos, obviamente, não são passíveis de cultivo em vasos.

citrovars

Muitos dos fornecedores listados na seção de links deste blog, assim como vendedores do Mercado Livre e muitos dos viveiros e casas de jardinagem próximos de onde você mora comercializam mudas, o que torna fácil para você adquirir a sua.

Então gostou? Pois corra atrás de sua muda! Não tenha pressa para fechar negócio e escolha bem para fazer uma boa compra tanto do ponto de vista do preço, quanto do sabor. 😉

 

 

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Lichia – Litchi Chinensis

Como você já deve ter percebido em função do nome científico da planta, a lichia não é nativa do Brasil, mas sim da China. Fruta saborosíssima, a lichia é uma fruta subtropical produzida em uma árvore que pode atingir de 15 a 20 metros de altura se for oriunda de semente e, neste caso, a produção se inicia apenas após 10 anos! Não obstante, a lichieira é uma árvore de vida longa, que continua produzindo mesmo após os 100 anos de idade!!

lichia

À esquerda, Lichieira frutificando. À direita, frutos maduros

A floração (que dura vários dias e ocorre entre os meses de junho e julho) é similar a da mangueira: longas hastes carregadas de diminutas flores de tom creme, perfume suave, mas que atrai inúmeros insetos polinizadores com facilidade. A produção é alternante e depende do número de flores masculinas presentes por panículo. Existem três tipos de flores nas lichieiras: duas funcionalmente masculinas e uma feminina. As masculinas não possuem óvulo e as femininas são hermafroditas. A segunda variedade de flor masculina possui pistilo rudimentar e ovários não desenvolvidos. A colheita ocorre em um período muito curto, de meados de dezembro a início de janeiro, e a  produtividade normal da lichieira é de 30 a 45 kg/planta adulta.Como possui flores masculinas e femininas em uma única planta, basta você ter uma para que possa colher frutos.

A lichieira é bastante exigente com relação ao clima: desenvolve-se bem mas não produz satisfatoriamente em regiões tropicais, adaptando-se melhor em regiões onde o clima é frio e seco antes do florescimento e, no resto do ano quente e úmido. A precipitação ideal encontra-se entre 1.250 e 1.700 mm anuais. A exigência em água é maior nas plantas novas e naquelas em produção.

O cultivo comercial da lichia resultou na seleção e produção de variedades que produzem frutos de diferentes tamanhos, forma e quantidade de polpa. As variedades mais comuns são as que seguem:

  • Bengal – Originada a partir de seleção da variedade indiana Purbi. A planta apresenta moderado vigor, frutificação irregular e maturação precoce. Os frutos são cordiformes (em forma de coração), com peso médio de 21 g, coloração vermelho-brilhante, polpa firme e de boa qualidade.
  • Brewster – Tem origem na província chinesa de Fujian, onde a variedade é chamada de ‘Chen Zi’. A planta é vigorosa, de crescimento ereto, apresenta frutificação irregular e maturação mais precoce que a ‘Bengal’. Os frutos são elípticos, com peso médio de 23 g, coloração vermelho brilhante, polpa macia, de qualidade aceitável. Cerca de 74% de sabor ácido, a menos que esteja bem madura. Semente de tamanho mediano a grande e com 30% a 50% de abortos. Frutos com aspecto bastante semelhante aos da ‘Bengal’, mas não se apresentam em cachos tão compactos.
  • Americana – Variedade desenvolvida no Brasil, a partir de sementes selecionadas da variedade ‘No Mai Tszé’ trazidas dos EUA. Apresenta fruto cordiforme, com cerca de 18 g e coloração vermelho-intensa. Cerca de 30 a 50% de sementes são naturalmente abortadas. A produção é de excelente qualidade, entre regular e alternante, com rendimento moderado.
  • Kwai Mai Pink – Cultivar de maturação na meia estação, caracterizada pela coloração alaranjada de seus frutos. É considerada a lichia de menor alternância, com cachos com 8 a 20 frutos, com uma semente média.
  • Emperor – A que produz maiores frutos. Cultivar de maturação na meia estação, com cachos contendo de 3 a 8 frutos de tamanho grande.
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Floração da Lichieira

Pode ser cultivada em vasos? SIM, embora estes devam ser grandes. Um vaso com 80cm de altura por 50 cm de boca pode garantir uma boa produção, desde que respeitadas as condições climáticas e morfológicas supracitadas. O vaso que tenho em minha casa tem exatamente este tamanho.

Onde encontro mudas para vasos? Você pode encontrá-las na maioria dos fornecedores listados na seção de links, também no Mercado Livre e mesmo em bons viveiros locais. Procure por mudas produzidas pelo sistema de alporquia, as quais já produzem desde os 80 cm de altura e 3 anos de idade. Ademais, mudas produzidas por alporquia se tornam árvores menores, de 3 a 5 metros de altura se plantadas no chão, e não aqueles gigantes de 15 a 20 metros de altura.

ATENÇÂO: A lichieira é suscetível à ácaro-erinose, uma doença que pode reduzir muito a produção e mesmo levar a planta à morte. Esta doença faz com que as folhas fiquem retorcidas e com “bolhas”, recobertas por um veludo marron em sua face inferior. Uma vez contaminada, a cura é muito difícil. Por isso, se a muda tiver sinais de estar infectada, não a compre em hipótese alguma! Veja a foto de uma planta infectada:

erinose

Para quem reside no estado de São Paulo, em especial na região próxima a Taubaté, o melhor local para você ir buscar a sua muda de lichia, é o http://www.lichias.com. Lá você também poderá comprar mudas de rambutan e de longan, frutas que podem ser consideradas parentes da lichia.

Bom cultivo!

 

Pitangas…

Talvez você tenha se perguntado porque neste post eu não adicionei o nome científico da pitanga e sim apenas reticências. O primeiro motivo que me levou a colocar as reticências, é para refletir a entonação dada por grande parte das pessoas quando você cita esta fruta. Quem já não provou aquela pitanga com um forte retrogosto de terebentina ou amargoso (eca!!!!)? Muitas pessoas nunca mais querem provar outra pitanga depois desta experiência, mas não sabem que a pitanga é uma fruta muito variável na forma (lisa ou costada), no tamanho (1cm a 5cm de diâmetro), na cor quando madura (verde, amarela, laranja, vermelha, roxa ou negra), no sabor do fruto (amargo, azedo, doce),  na quantidade de polpa (algumas tem caroço pequeno ou inexistente, outras tem mais de um, outras tem um caroço enorme) e também no tamanho da árvore, que pode não passar de um mero arbusto que mal chega a 1 metro de altura ou se tornar um gigante de uns 12 metros de altura!!! Por que tanta variação?!?! Na hora de comprar a muda, como saber se você está levando uma planta que produz frutos de qualidade ou aquela malfadada pitanga como gosto de terebentina????

pitangas

As diferentes cores e formas dos frutos

O segundo motivo é a variedade de tipos que existem. O nome científico pelo qual a pitanga é conhecida é Eugenia Uniflora. Sob este nome científico está abrigada a maioria das variedades de pitanga. Variedades: esse é o termo correto.

Diferentemente de outras frutas comercializadas, tais como laranja, pera, morango, melancia, etc, a pitanga não foi “domesticada”, ou seja, não passou por um processo de seleção quanto à forma, sabor, tamanho e cor que resulta na produção de cultivares (variedades) específicas, produzidas por clonagem ou enxertia da planta selecionada, embora você possa encontrar mudas que foram assim produzidas. Ademais, a pitanga não resiste ao transporte e isso desencoraja a sua comercialização. Assim, é natural que a pitanga não tenha um padrão como outras frutas comercializadas, e que tenha forma, sabor, cor e tamanho tão variável, produto de sua alta diversidade genética. Você já deve estar se perguntando: “Então como vou saber qual muda de pitanga presta?“. Não desista ainda, continue lendo.

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À esquerda a pitanga de árvore, comum em todo Brasil e que pode chegar a 12m de altura. À direita, a pitanga do cerrado que mal chega a 1 metro de altura. Notem a forma diferente das folhas, embora os frutos sejam similares.

A pitangueira árborea é muito adaptável a variadas condições climáticas, tolera bem podas, e é encontrada desde a fronteira com as Guianas (onde é conhecida como Surinam Cherry) até a Argentina. Já a pitanga do cerrado (ou rasteira), cujo nome mais comum é Pitanga-Peba (científico Eugenia Pitanga), é exclusiva da região do cerrado brasileiro. Ambas frutificam após 2 ou 3 anos de vida, mas a diferença está no tamanho: a arbórea terá pelo menos um metro e vinte ao frutificar pela primeira vez, enquanto que a do cerrado pode ter menos do que um palmo de altura, conforme atesta meu post de 04/08/2015, cuja foto você pode ver aqui: Frutificando!

Ambas podem ser cultivadas em vasos, mas a do cerrado além de ocupar bem menos espaço (pode até ficar na sacada de um apartamento, desde que receba luz solar), tem frutos mais suculentos e de ótimo sabor. Vale ressaltar que algumas variedades da pitanga árborea não passam de 2 metros, enquanto que outras podem chegar a 12 metros de altura e, se você adquirir uma dessas mais cedo ou mais tarde terá que tirá-la do vaso. Ainda falando da pitanga de árvore, um conselho: só compre a muda se você puder provar os frutos por ela produzidos. Assim você evita de comprar uma variedade que tem o malfadado gosto de terebentina e, dependendo do tamanho da muda produzindo, poderá ter uma idéia de qual é a variedade e do tamanho final da árvore. Um outro conselho é optar pelas pitangas negras ou roxas, que normalmente tem sabor bem superior.

Em casa, tenho 04 mudas de variedades diferentes da pitanga do cerrado, sendo uma em vaso e as demais no solo. Tenho ainda 04 mudas da pitanga arbórea (três vermelhas e uma roxa) em vasos: duas em vasos de 55cm de altura por 40 cm de boca e uma em um vaso de 70cm de altura por 60 cm de boca. A roxa ainda não produziu frutos, mas as demais já e, como esperado, elas tem sabor diferente entre si. Mas nenhuma tem o malfadado gosto de terebentina. Todas tem bom sabor. 🙂

A pitangueira produz uma boa quantidade de frutos e tem também um belo efeito ornamental em função de suas brotações vinho-avermelhadas. Uma das variedades que tenho perde todas as folhas no outono e floresce no inverno. Muito bonita!

Então, ficou interessado? Então vá atrás de sua pitangueira! Na seção de links você encontra mudas da variedade arbórea com qualquer um dos fornecedores mas, que eu saiba, apenas o Colecionando Frutas, o e-Jardim e o Mudas de Frutíferas possuem mudas da variedade do cerrado (Pitanga-Peba – Eugenia Pitanga). No Mercado Livre você também encontra vários anúncios de ambas as variedades em suas diferentes cores. Você também poderá comprar sua muda no CEAGESP durante a semana (veja dias e horários) e nas feiras de sábado e domingo.

Para quem tem disponibilidade e transporte próprio, poderá ainda retirar mudas GRÁTIS (até 10, variadas) nos viveiros da prefeitura. Veja o estoque disponível clicando aqui.

Boa sorte com a sua pitangueira!

Curiosidades: A Sapiranga, ou Pau-Alazão (nome científico Eugenia Multicostata) é um parente próximo da pitanga. Os frutos são similares, mas maiores.

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Frutos da Sapiranga

A árvore é bem maior e não poderá ser mantida indefinidamente em vasos: chega aos 30 metros de altura com um tronco quase retilíneo e de brilhante tom marron-avermelhado, cujas folhas lembram as da pitanga árborea, mas também são maiores. Seu crescimento é bastante lento, e inicia a frutificação entre 5 e 7 anos de idade.

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A árvore adulta e suas folhas

Hoje rara, sendo mais comum no estado brasileiro do Rio Grande do Sul, esta árvore está à beira da extinção em função do abate para uso de sua madeira, de excelente qualidade. Na verdade, ela é conhecida mesmo como produtora de madeira-de-lei e não como frutífera, mas dá excelentes frutos. Caso você tenha interesse nesta frutífera muito pouco conhecida, vale um alerta: cuidado para não comprar gato por lebre! Há vários vendedores que se enganam e te enganam, apresentando outras árvores como sendo a Sapiranga. Dois vendedores que com certeza te venderão a planta certa, são o Marco Lacerda (e-Jardim) e o Ricardo Bitar (Jardim Exótico).

Se você tem espaço suficiente em solo, esta árvore é uma excelente aquisição não só por causa dos seus frutos, mas principalmente para embelezar e valorizar a sua propriedade.

Frutas no Brasil e no Mundo

O objetivo deste post é falar um pouco sobre a variedade das frutas nativas e exóticas encontradas no Brasil. A biodiversidade brasileira é espetacular e, sem dúvida, uma das maiores do mundo. Sendo o Brasil um país de dimensões continentais, cortado ao norte pela linha do equador e, ao sul pelo Trópico de Capricórnio, concluímos que 92% do seu território situa-se na zona intertropical, isto é, entre a linha do Equador e o Trópico de Capricórnio.

A Mata Atlântica, o Cerrado, a Região Tropical Amazônica e a Região de Clima Temperado que abrange o sul do país, nos permite o cultivo de diferentes frutíferas nativas e exóticas. Aliás, o que são frutas exóticas? O brasileiro usa o termo para designar as frutas pouco comuns, mesmo que nativas, mas a palavra “exótica” na verdade designa aquelas frutas que não são de fato nativas do território brasileiro. Mangas, laranjas, pêssegos, maçãs, lichias, romãs, longans e pêras são as frutas verdadeiramente exóticas, embora poucos saibam deste fato. Já as uvaias, araçás, gabirobas, cambucás, pitangas, jabuticabas e outras menos conhecidas, são as verdadeiras frutas nativas.

A esta altura, se você gosta de frutas e é uma pessoa curiosa, já deve estar se perguntando quais são as outras frutas, nativas e exóticas, cultivadas em nosso país. Bem, para obter a resposta a esta pergunta, sugiro a vocês que leiam o livro “Frutas no Brasil: Nativas e Exóticas”, título publicado pelo Instituto Plantarum. No livro, você encontrará informações e fotos de aproximadamente 1.020 tipos de frutas cultivadas no Brasil. Veja abaixo a imagem exemplo de páginas deste livro.

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Porém, você pode ser (como eu), uma pessoa ainda mais curiosa e que tem o desejo de saber mais sobre outras frutíferas existentes no mundo, em especial, as comestíveis. Bem, neste caso, um bom começo é a Fruitipedia, uma publicação online que traz fotos e descrição de frutíferas de todo o mundo, muitas das quais desconhecidas da população em geral. Vale a pena a leitura!

fruitpedia

Uma outra fonte de referência indispensável, é a do maior colecionador de frutas Brasileiro: Hélton Josué Teodoro Muniz. Ele é um autodidata, um pesquisador de frutas ou frutólogo, como ele mesmo gosta de dizer. Seu site contém, além da descrição e fotos de inúmeras frutíferas nativas, venda de mudas e instruções para cultivá-las. Hélton também tem uma história de vida inspiradora, de superação, que você precisa conhecer. Visite o site deste meu amigo e conheça a sua incrível coleção de frutíferas: http://www.colecionandofrutas.org/index.htm.

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Para você que deseja saber mais sobre as frutíferas e sobre como cultivá-las, além do potencial comercial, a leitura das obras de referência supracitadas constitui-se em um ponto de partida indispensável.

Boa leitura e diversão!